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Bretons dans la Cité

Temporel et Spirituel

Si aujourd’hui ce terme est utilisé à tort et à travers dans de très nombreux discours, la notion de « laïcité » est importante à étudier à plus d’un titre, à commencer par la distinction qu’elle suppose entre la notion de pouvoirs temporel et spirituel. Ainsi, sous une même étymologie (du grec laos « peuple », en opposition au klérikos « clerc »), la laïcité peut prendre un nombre conséquent de formes et tendances,  comme une frontière plus ou moins poreuse et équilibrée entre le Trône et l’Autel, pour reprendre l’expression consacrée depuis Clovis.

« Tu n’aurais aucun pouvoir sur moi s’il ne t’avait pas été donné d’en haut.» (Jean, 19:11)

Avant de se poser la question de la porosité de cette frontière entre l’Eglise et l’Etat, l’origine même du pouvoir temporel est un point crucial. Dans une conception catholique du pouvoir politique, celui-ci provient directement de Dieu, dans le but de garantir la vie droite de la Cité, vers la réalisation du Bien Commun : « Il en résulte encore que le pouvoir public ne peut venir que de Dieu. Dieu seul, en effet, est le vrai et souverain Maître des choses; toutes, quelles qu’elles soient, doivent nécessairement lui être soumises et lui obéir ; de telle sorte que quiconque a le droit de commander ne tient ce droit que de Dieu, chef suprême de tous. »[1]

De fait, l’Eglise a toujours appelé les catholiques à s’engager dans la vie publique, à soutenir la vie politique du pays et vénère un certain nombre de Saints qui furent, en leur temps, engagés dans ces activités politiques et gouvernementales. Le plus connu reste Saint Thomas More, proclamé saint patron des hommes politiques et responsables de gouvernement « pour le besoin ressenti par le monde politique et administratif d’avoir des modèles crédibles qui indiquent le chemin de la vérité en une période historique où se multiplient de lourds défis et de graves responsabilités ».[2]

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[1] Encyclique Immortale Dei, Léon XIII

[2] Motu proprio pour la proclamation de S. Thomas More Patron des responsables de gouvernement et des hommes politiques (31 octobre 2000)

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